トルコのイスタンブールは小さな郊外都市ではない。世界でも有数の大都市であり、人口はフランスのパリと並ぶ1300万都市である。

古いものと新しいものが混在し、人種も様々でそれが独特の雰囲気を醸し出している。西側に広がっているのはエーゲ海であり、ブルガリアとギリシャが国境を接している。

トルコが他の東欧と違うのは、イスラム文化が根付いている都市であるということだ。

オスマントルコの本拠地として栄えたイスタンブールにはイスラムの絶対君主(スルタン)が世界中の美しい女性を集めて「大奥」を作り、それをハーレムと称した。

そんな歴史を持つ都市だ。今でもイスラム国家では珍しく、イスタンブールでは売春が公然と行われている。

......